Началом парижского первенства в моде принято считать XVIII век, хотя все началась задолго до этого. Лучшие портные со всего света неизменно трудились в Париже. Еще в XVI веке Анна Болейн отличалась тем, что носила дамскую шляпку во французском стиле, выгодно подчеркивающую ее лицо и провокационно демонстрирующую волосы. Уже тогда парижские портные умели делать акценты на достоинствах и скрадывать недостатки. Также они были известны отсутствием предрассудков в отношении сексуальности.

Знаменитый парижский шик известен уже давно. В век галантности, в эпоху правления короля Людовика XIV, Париж стал первой столицей моды и примером для подражания всей европейской знати. Франция определяла правила хорошего тона и стиля, которым следовали даже коронованные особы.

Основным информационным источником, сообщающим о модных тенденциях того времени, был журнал под названием «Галантный Меркурий». Этот журнал расходился большими тиражами и способствовал распространению парижских мод по территории всей Европы. В нем публиковали модные обзоры с иллюстрациями, а также описания каждого наряда вместе с рекомендациями, куда его уместно надевать. Тогда же появились и первые модные критики, которые ругали все новое и писали статьи о том, что «раньше было лучше».

Кроме «Галантного Меркурия» новости распространялись с помощью манекенов, сделанных из воска - «Большой Пандоры» и «Малой Пандоры». Нововведения моды посылались в крупнейшие европейские города, где всегда имели огромную популярность.

Франция - это первая страна, которая совершила в начале 19 века революцию в мире моды. Отныне парижский шик стал культовым идеалом, о котором мечтали все женщины. В то же время в Париже начали появляться первые именные дома мод, в которых создание одежды перестало быть портняжным ремеслом, а переросло в ранг высокого искусства.

Париж отдавал предпочтение традиционным тенденциям в моде и крайне редко признавал какое-то новаторство. Именно поэтому лучшими кутюрье Парижа всегда считались те, кто прославлял именно классический стиль элегантной роскоши. Сюда можно отнести дома моды Christian Dior, Coco Chanel, Pierre Cardin, Christian Lacroix, Hubert Givenchy.

Однако модный образ Парижа формировался не только на подиумах модных домов. Особое очарование Парижу приносили обычные француженки, умевшие создавать изумительные сочетания вещей в обычной жизни.

Сейчас Париж остается одним из ведущих городов мировой моды наряду с Лондоном, Миланом и Нью-Йорком, хотя модные показы проходят в очень многих городах по всему миру. Тем не менее, самые важные и культовые дефиле до сих пор проводятся именно в Париже, в который, как в Мекку, стремятся дизайнеры со всего света.