Успокойтесь, защита есть! Кроме того, клещи обитают далеко не везде и не все из них являются переносчиками энцефалита.

Типичные места обитания клещей — это лиственные леса и низины с высокой влажностью. Березы, осины, липы, рябины — вот излюбленные их обиталища. Но есть места, в которых клещи не водятся совсем, при этом это не вечная мерзлота и даже не тундра. Вредные насекомые не водятся в монохвойных лесах, сосновых борах без подлеска. Отсутствие лиственных деревьев всегда показатель того, что клещей в этом месте нет.

Активность клещей начинается в конце апреля и может длиться до октября, пока не станет холодно. Хотя основной клещевой пик приходится на май-июль. Клещи не любят не только холода, но и жары. Поэтому выезд на природу всегда лучше подгадать на солнечный, жаркий и сухой день. Еще один благоприятный признак — муравейники. Муравьи — знатные чистильщики леса, и если вблизи полянки для пикника вы увидите муравейник, можете быть спокойны. Эти славные трудяги добросовестно расчистили для вас местность от вредителей.

На деле клещи хоть и опасные, но довольно таки отсталые в плане нападения существа. Особенности их строения не позволяют им ползти вверх, только вниз, они не умеют летать и прыгать. Эти насекомые живут в земле, а при первом тепле выбираются наружу и по траве и кустам залезают на деревья, с которых просто падают при виде человека или животного. Из этих особенностей клещей и нужно выстраивать свою защиту. Высокие резиновые сапоги, заправленные внутрь плотные брюки, куртка с манжетами и высоким воротником и головной убор. Собственно, в такой на 100% оправданной экипировке часто можно видеть грибников.

Но печаль в том, что подхватить клеща можно и не выходя из квартиры. Принесенный товарищем букет полевых цветов или пришедшая с прогулки собака вполне могут стать тайным убежищем для вредителей.

Попав на кожу, клещи не присасываются сразу, они могут еще минут 15 блуждать по телу в поисках нежного места с тонкой кожей. В зоне особого риска подмышечные впадины, пах, область за ушами и под коленями. Поведение клеща зависит от его пола. Самка клеща присасывается и остается на месте, а самец, откушав крови, начинает срочно эмигрировать в траву. Поэтому по возвращении из леса обязательно стоит осмотреть себя на наличие не только самого клеща в теле, но и следа от укуса.

Кстати, самого укуса можно легко не почувствовать. Клещ выделяет анестезирующее вещество, которое позволяет ему остаться незамеченным. Да и последующие симптомы (тошнота, слабость, головные боли) наступают не сразу. Иногда через два дня, а иногда и через две недели. Переследствия могут быть гибельными. Вирус поражает центральную нервную систему, вызывает воспаления в головном, спинном мозге и паралич. Даже при благополучном лечении в 80% случаев остаются осложнения на всю жизнь.

Что делать, если вы обнаружили на теле клеща

Сохраняйте спокойствие. В первые сутки после укуса вирус еще не успевает приникнуть в кровь. Полейте клеща маслом, смажьте кремом или вазелином. Пинцетом захватите его за кончик и, раскачивая, медленно тяните наверх. Клеща ни в коем случае нельзя повреждать, в этом случае вирус проникнет в кровь мгновенно. После извлечения смажьте место укуса спиртом или йодом, а клеща сожгите, как ведьму на костре. Клеща нельзя давить, ибо так вирус получит дальнейшее распространение. Исключением может быть ситуация, когда вы уже находитесь в городе. Тогда клеща можно закупорить в банку и вместе с ним пойти к врачу. Исследовав клеща, врач определит, есть ли опасность. Собственно, к врачу нужно идти в любом случае после укуса.

Кроме экипировки и предельной осторожности есть еще два варианта защиты от клещей. Это прививка и химические средства. Три прививки с разным интервалом подготовят иммунитет к выработке антител на случай укуса энцефалитного клеща. Из химической защиты существуют средства для кожи и спреи для одежды. К счастью, выбор таких средств довольно широк, в продаже имеются даже антиклещевые кремы для детей.