Для того чтобы правильно подобрать солнцезащитные, косметические средства и средства для эпиляции, определить, показаны ли вам такие процедуры, как срединный и глубокий пилинг, лазерное омолаживание и пр., необходимо определить фототип своей кожи. Наиболее распространённой и удобной является классификация по методу Томаса Б. Фитцпатрика из Гарвардской медицинской школы, разработанная им ещё в 70-е гг ХХ века. Фитцпатрик изучал влияние ультрафиолетовых лучей на меланосомы и меланоциты человека и пришёл к выводу, что более тёмная кожа (в которой меланосом содержится больше, чем в светлой) сильнее реагирует на ультрафиолет и лучше воспринимает загар.

По шкале Фитцпатрика различают шесть фототипов кожи.

Тип первый — кельтский. Этот тип характеризуется следующими чертами — нежная, прозрачная кожа молочного или сливочного оттенка, часто — покрытая веснушками, очень светлые или рыжие волосы, зелёные или светло-голубые глаза. Кожа этого типа отличается довольно высокой фоточувствительностью, но пигмент образуется в незначительном количестве, и очень быстро появляются солнечные ожоги. Ровный загар без опасности «обгореть» получится только при применении солнцезащитных средств для чувствительной кожи SPF 40+, по крайней мере, в первые дни. Затем рекомендуется применение средств не ниже SPF 30.

Тип второй — нордический, он же арийский, скандинавский или восточно-европейский. Кожа у этого типа светлая, хотя немного темнее, чем у кельтского типа, без веснушек или с очень незначительным их количеством. Глаза светлые — серые, голубые, зелёные, волосы также ближе к светлым, обычно коричневых оттенков (светло-русые, русые, каштановые и т.д.). Нордический тип также довольно чувствителен к ультрафиолетовому излучению, загар ложится на такую кожу плохо. Чтобы добиться лёгкого золотистого загара, следует применять в первые дни пребывания на солнце защитные средства с SPF 30, в дальнейшем будет достаточно SPF 15.

Тип третий — среднеевропейский или смешанный. Самый распространённый тип в нашей стране. У людей этого типа глаза могут быть как серыми, так и карими, волосы различных оттенков коричневого, но темнее, чем у нордического типа, обычно — тёмно-русые или каштановые. Кожа без веснушек, слегка смуглая, цвет может доходить до очень светлого коричневого. Представители смешанного типа легко покрываются загаром, минуя стадию «обгорания». Однако длительная инсоляция с первых дней пребывания на солнце, особенно без правильной профилактики, чревата получением ожогов.

Тип четвёртый — средиземноморский или южно-европейский. Для него характерны яркие карие глаза, тёмные волосы, смуглая оливковая кожа, полностью лишённая веснушек. Обладателям средиземноморского типа повезло больше, чем представителям предыдущих трёх типов — они могут позволить себе пребывание под прямыми солнечными лучами практически без подготовки и почти никогда не обгорают. Загар на кожу этого типа ложится ровно и быстро.

Тип пятый — индонезийский или средневосточный. Этот тип отличается очень смуглой кожей, цвет которой может доходить до тёмно-коричневого, чёрными волосами, тёмными глазами. Представители индонезийского типа легко получают хороший, ровный загар и абсолютно не подвержены солнечным ожогам, сколько бы они ни находились на солнце, противопоказаний к ультрафиолетовому излучению у них нет.

Тип шестой — африканский. В нашей стране представителей этого типа попадается очень мало. У таких людей кожа очень тёмная, глаза и волосы чёрные. Природные пигменты, содержащиеся в коже африканского типа, позволяют им постоянно находиться под воздействием прямых солнечных лучей без всякой специальной защиты. Этому типу не рекомендована эпиляция, т. к. подобные процедуры могут дать эффект нежелательной гиперпигментации.